Ваша реклама могла бы быть тут

«Любопытство» на Марсе

И.Афанасьев, Д.Воронцов

Последнюю пару десятилетий Марс всё больше приковывает внимание ученых. Это и понятно: вместе с Землей находясь в условной «зоне обитаемости»* у Солнца, Красная планета может быть местом, где существует (или существовала в прошлом) биосфера. Поэтому изучение Марса поможет прояснить такие вопросы, как происхождение и эволюция жизни, условия для ее возникновения. Для ответа требуются комплексные исследования атмосферы и геологии планеты, а также подробнейшие химические анализы грунта.

* Участок пространства около теоретически рассматриваемой ближайшей звезды, внутри которого может существовать жидкая вода. После источников энергии последняя является наиболее важным ингредиентом для существования жизни, учитывая то, как неотъемлемо связана с водой жизнь на Земле.

В исследованиях Марса космическими аппаратами принимают участие США, Япония, Европа. Планируют марсианские миссии Индия, Китай и Россия. Но наибольших достижений на «марсианском направлении» достигли американцы. Их очевидным успехом стал запуск миссии Марсианской научной лаборатории MSL (Mars Science Laboratory), которая уже получила первые результаты.

Аппарат MSL был запущен 26 ноября 2011 г. со станции ВВС «Мыс Канаверал» на ракете-носителе Atlas-5 (вариант 541*) для исследования поверхности Марса с использованием марсохода (ровера) третьего поколения Curiosity («Любопытство»). Это имя было выбрано в мае 2009 г. по результатам всеамериканского конкурса, который выиграла 12-летняя девочка Клара Ма из городка Ленекса (шт. Канзас).

* Двухступенчатая ракета включает первую ступень диаметром 3.8 м с двигателем РД-180 российского производства, четыре стартовых твердотопливных ускорителя, однодвигательный разгонный блок Centaur  и головной обтекатель диаметром 5.4 м. Может вывести до 7982 кг на геостационарную орбиту. Ранее применялась для запуска межпланетных станций Mars Reconnaissance Orbiter и New Horizons.

История и цели

Миссия MSL имеет более чем десятилетнюю историю. Ее планирование началось в апреле 2001 года, когда в NASA была создана рабочая группа для определения целей, задач, облика и примерного состава научной аппаратуры «умного» посадочного аппарата MSL (Mars Smart Lander). Запуск его планировался на лето 2007 года.

Группа определила, что в состав межпланетной станции, которая должна была совершить посадку с промахом не более 5 км от расчетной точки, целесообразно включить полезную нагрузку массой до 800 кг. При использовании радиоизотопного источника питания ресурс станции должен составлять не менее 360 земных суток. Позднее это число увеличили до 690 суток (23 месяца или примерно один марсианский года).

В качестве научной нагрузки MSL были рассмотрены два варианта.

Первый предусматривал использование мобильной биогеологической лаборатории (с научной аппаратурой массой от 70 до 100 кг), ориентированной на исследование древнего климата Марса и поиск признаков древней жизни в районах озерных или морских отложений (если таковые будут обнаружены).

Второй предполагал применение многоцелевого стационарного комплекса с установкой для бурения грунта на глубину от 5 до 10 м и аналитической аппаратурой, а также с приборами для метеорологических и геофизических исследований.

Кроме того, в состав научной нагрузки мог входить небольшой ровер, предназначенный для доставки на стационарную лабораторию дополнительных образцов и исследования района посадки.

Зимой 2003 года рабочей группой были сформулированы четыре стратегии научных поисков на Марсе. Для каждой предполагалось определить цели миссии и районы работы: поиск следов прошлой жизни, изучение районов гидротермальных проявлений, поиск сегодняшней жизни и изучение эволюции планеты. Для оценки научных задач первой экспедиции в каждом из вариантов была сформирована «группа научной интеграции» во главе с Дэниелом МакКлизом из Лаборатории реактивного движения JPL и Джеком Фармером из Университета штата Аризона.

Уже летом 2003 года научное сообщество США представило свои предложения. Наибольшую поддержку со стороны ученых мужей получили две первые стратегии: всесторонне исследовать район со слоистыми или гидротермальными отложениями, где могла существовать жизнь, с помощью мобильной лаборатории с аппаратурой для аналитических, дистанционных и контактных исследований. Исходя из этих концепций, желательным было признано создание универсального посадочного комплекса для любого района Марса в пределах между 60°с.ш. и 60°ю.ш. При этом было определено, что сам марсоход не обязательно должен быть «умным», с него можно снять задачу самостоятельного выбора объекта исследования и определения маршрута к нему. Высвободившиеся ресурсы системы управления можно было перераспределить в пользу научной аппаратуры. Так начал вырисовываться облик достаточно крупного марсохода с ресурсом примерно в 500 марсианских дней, в течение которых ровер мог бы пройти около 10 км. Сама миссия была переименована в Mars Science Laboratory, сохранив первоначальную аббревиатуру MSL.

Основная цель проекта была сформулирована следующим образом: исследование и описание конкретного района Марса и проверка наличия там природных условий, благоприятных для существования жизни (вода, энергия, химические ингридиенты) в прошлом или настоящем. Поиски самой жизни в программу работ не входят, но если MSL докажет потенциальную пригодность исследуемого района для жизни, ученые в дальнейшем могут предпринять миссии для биологических исследований на месте или доставки образцов грунта на Землю.

Непосредственное место работы выбирали исходя из задач Curiosity. В 2006 году ученые определили около 30 районов, интересных с научной точки зрения. В ноябре 2008 года были названы четыре точки, прошедшие «в финал» отбора: долина Маврт и кратеры Эберсвальде, Холден и Гейл. Последний (с координатами 4.5°ю.ш., 137.4°в.д.) и был выбран в конечном итоге 22 июля 2011 года, т.е. всего лишь за четыре месяца до старта миссии.

По оценкам, кратер Гейл диаметром 154 км образовался от 3.5 до 3.8 млрд лет назад. Он расположен почти на границе грандиозного уступа. На юге находится нагорье с высотами 4-6 км, а местность к северу лежит на 3 км ниже среднего уровня поверхности Марса. Поэтому южный вал кратера высокий, а северный – низкий, местами разрушенный. Дно кратера в северной части лежит на 4.5 км ниже среднего радиуса Марса, а потому атмосферное давление в нем близко к максимально возможному на планете*. Температура воздуха здесь изменяется в пределах от 0° до -90°C. По данным российского прибора HEND, установленном на спутнике Mars Express, количество воды в этом районе составляет от 5 до 6.5% по массе грунта.

* Этот фактор, облегчающий работу парашютной системы посадки, также сыграл немаловажную роль в выборе места начала работ MSL

Конструкция

После формирования концепции начался этап проектирования матчасти. Межпланетный комплекс общей массой около 4 т состоит из нескольких основных компонентов.

Полет по трассе «Земля-Марс» обеспечивает перелетный модуль, включающий аппаратуру ориентации, электропитания и регулирования температуры зонда во время полёта. Основа модуля - кольцевая рама диаметром 4 м и массой 600 кг с 12 панелями солнечных батарей и литий-ионными аккумуляторами. К концу полета, перед входом в атмосферу система электропитания имеет мощность 1 кВт. Для определения положения в пространстве используется звёздный и один из двух солнечных датчиков, для ориентации и коррекции траектории служат 8 гидразиновых двигателей.

Радиоизотопный термоэлетрогенератор (РИТЭГ) Curiosity постоянно выделяет большое количество тепла, поэтому во избежание перегрева зона он сбрасывает (переизлучает) тепло в открытый космос через десять радиаторов.

Перелётный модуль не имеет собственных систем связи, однако на нём установлена антенна среднего усиления, присоединенная к передатчику спускаемого аппарата. Связь на большей части перелета и на первом этапе посадки проводится с помощью неё. Антенна требует ориентации в направлении Земли.

К перелетному модулю крепится спускаемый аппарат массой 3.4 т, состоящий из капсулы, лобового щита и парашютной системы. Внутри капсулы находится марсоход Curiosity и его посадочная система. Перед входом в атмосферу Марса перелетный модуль отделяется от спускаемого аппарата, который обеспечивает начальное торможение. Капсула и лобовой щит защищают полезную нагрузку от нагрева и аэродинамических нагрузок, достигающих 50 тс. После снижения скорости до безопасного уровня – примерно 400 м/с – на высоте около 11 км в действие вводится парашютная система. После этого, когда скорость падает до 125 м/с, сбрасывается лобовой щит, а затем и капсула, отделяющаяся на высоте 1400 м при скорости 80 м/с. Вместе с капсулой отделяется парашютная система, и в действие вступает посадочная ступень.

В отличие от ранее использовавшихся конструкций, реактивная система посадки, известная как «Небесный кран» (Skyсrane), несет полезный груз не на себе, а… под собой. Посадочная ступень построена в виде шестигранной пространственной фермы, на четырех гранях которой установлены консоли с восемью двигателями мягкой посадки MLE (Mars Landing Engine), по два на каждой консоли. Двигатели (максимальная регулируемая тяга 336 кгс) работают на гидразине, запас которого (387 кг) хранится в трех сферических баках.

Посадочный радиолокатор (также вынесен на консоли с одной из граней фермы) измеряет расстояние до поверхности, ориентацию аппарата, горизонтальную и вертикальную составляющие скорости.

В ходе полета марсоход жестко закреплен пироболтами под «Небесным краном». После сброса лобового щита, капсулы и включения посадочной ступени, крепление освобождается, и посадочная лебедка плавно опускает Curiosity на тросах к поверхности Марса.

Марсоход MSL гораздо крупнее, сложнее, совершеннее и быстрее роверов Sojourner, Spirit и Opportunity, запущенных ранее. Массой (899 кг) и размерами он похож на легковой автомобиль: длина без учета манипулятора - 3.00 м, ширина - 2.77 м, а высота с мачтой с телекамерами - 2.13 м. Внутри спускаемого аппарата он находится в сложенном транспортном положении, и раскладывается в начале работы «Небесного крана».

Шасси ровера имеет шесть ведущих колес (четыре - ориентируемые) диаметром 0.51 м с грунтозацепами. Максимальная скорость далеко не автомобильная – всего около 4 см/с – но вполне достаточна для марсианской миссии. Ровер оснащен манипулятором с пятью степенями свободы, который несет турель с двумя научными приборами и тремя инструментами для копки грунта, фрезерования камней и дробления образцов.

Марсоход питается от расположенного в хвостовой части РИТЭГ (капсула с плутонием-238 массой 4.8 кг, минимальный ресурс - 14 лет) и двух литий-ионных аккумуляторов. Хотя ровер сам выбирает способы достижения той или иной точки (тактическое планирование), общие направления движения и набор действий (стратегическое планирование) ведется по командам с Земли. Они идут на аппарат либо непосредственно через систему связи с остронаправленной антенной Х-диапазона, либо через спутники-ретрансляторы MRO и Mars Odissey на околомарсанской орбите. В последнем случае обеспечивается бульшая пропускная способность за счёт большего диаметра антенн и более мощных передатчиков. Каждый спутник имеет возможность держать связь с Curiosity примерно 8 мин в день.

При посадке телеметрия с MSL шла через все три спутника на околомарсианской орбите: американские Mars Odissey, MRO и европейский Mars Express. Первый служил для передачи телеметрии в потоковом режиме. Сигнал между планетами шел 13 мин 46 сек.

Общая стоимость проекта MSL превысила первоначальную более чем вдвое, и сейчас оценивается в 2.476 млрд $, из них около 1.8 млрд $ пришлось на разработку космического аппарата и научной аппаратуры. Остальные деньги ушли на запуск и управление миссией.

Научная аппаратура

В состав научной аппаратуры (общая масса 75 кг) ровера входят 10 научных приборов. Последние делятся на обзорные инструменты (размещены на мачте на высоте около 2 м над грунтом планеты), контактные (выносятся к объекту исследования манипулятором), аналитические (для анализа образцов грунта и атмосферы Марса) и дополнительные.

К обзорным инструментам относятся две многоспектральные камеры (Mast Camera) с возможностью малокадровой видеосъемки; анализатор элементного состава ChemCam (Chemistry & Camera) для дистанционного (до 7 м) зондирования пород путем лазерного испарения поверхностного слоя и измерения спектра испаренного вещества; прибор DAN для обнаружения участков поверхности и объектов с максимальным содержанием водорода.

Контактные приборы представлены альфа-рентгеновским спектрометром APXS (Alpha-Particle-X-ray-Spectrometer) для определения элементного состава пород и грунта и камерой на манипуляторе MAHLI (Mars Hand Lens Imager) для микроскопической съемки пород, грунта, инея и льда с пространственным разрешением до 14 мкм.

В аналитическую группу входят два прибора: инструмент CheMin (Chemistry & Mineralogy) для полного определения минерального состава сложных естественных образцов; анализатор органических соединений SAM (Sample Analysis at Mars) для поиска органических соединений и анализа изотопного состава органики и инертных газов.

В группу дополнительных инструментов входят: атмосферный датчик этапа спуска MEDLI (MSL Entry, Descent and Landing Instrument) для контроля температур и давлений на лобовом экране, а также вертикального зондирования атмосферы Марса в районе посадки; посадочная камера MARDI (Mars Descent Imager) для видеосъемки на этапе спуска с целью оценки геологического контекста и точного определения места посадки; датчик радиации RAD (Radiation Assessment Detector) и станция мониторинга окружающей среды REMS (Rover Environmental Monitoring Station).

Среди научной аппаратуры особо отметим российский детектор альбедных нейтронов DAN (Dynamic Albedo of Neutrons), обнаруживающий участки поверхности и объекты с максимальным содержанием водорода, что будет свидетельствовать о наличии воды. Он аналогичен российскому прибору LEND, который стоял на американском лунном зонде LRO.

Прибор создан в Институте космических исследований Российской академии наук (ИКИ РАН) под руководством И.Г.Митрофанова. В разработке и создании комплекса аппаратуры участвовали также Институт машиноведения имени А.А.Благонравова РАН и Объединенный институт ядерных исследований (Дубна). Главная задача прибора – поиск воды и водородсодержащих соединений в верхнем слое грунта Марса на глубине до 0.5-1.0 м. Основное отличие от ранее созданных приборов HEND и LEND состоит в том, что DAN - активное устройство: он направленно зондирует участок поверхности в ближайшей окрестности импульсами нейтронного излучения.

Принцип действия таков. При столкновении с ядром водорода нейтрон теряет половину своей энергии, тогда как при встрече с тяжелыми ядрами - лишь ее небольшую часть. При этом замедленные водородом нейтроны детектируются с некоторой временной задержкой по отношению к частицам с большей энергии. Чувствительность позволяет прибору обнаружить воду в концентрации около 0.1%. DAN будет проводить измерения вдоль трассы движения марсохода во время длительных стоянок и остановок, чтобы оперативно оценивать содержании воды и гидратов в грунте. При обнаружении участков с повышенным содержанием воды будут проводиться детальные исследования грунта другими приборами

Для того, чтобы не занести на Марс земную жизнь, комплекс MSL был тщательно стерилизован. Все работы с марсоходом проводились в защитных скафандрах в изолированном помещении, а каждую деталь дополнительно очищали перед запуском. «Мы не хотим искать материалы, из которых может зародиться жизнь, и обнаружить, что сами же их и занесли», — заявляли сотрудники NASA.

Миссия и первые результаты

Первым крупным успехом миссии с момента запуска можно считать мягкое «примарсение», которое произошло в четком соответствии с планом полета 6 августа 2012 г. Перелет, длившийся 254 дня полета, завершился эффектной посадкой, техника которой была абсолютно новой. Дело в том, что до сих пор ни одна страна не имела опыта посадки на марсианскую поверхность столь тяжелых объектов. При этом существовал риск, что не удастся полностью погасить горизонтальную и вертикальную остаточную скорость, и дорогостоящий ровер разобьется.

«Сумасшедшая» технология посадки имеет аналогию разве что в подъемных кранах. Непосредственно перед приземлением двигатели «Небесного крана» обеспечили зависание посадочной платформы, и ровер был опущен на поверхность с помощью тросовой системы. После расцепки тросов посадочная ступень, висящая в небе, улетела и упала в стороне от марсохода. Операцию посадки в NASA называли не иначе как «семь минут ужаса». Она длилась 7 мин, и если что-то шло не так, вмешаться было невозможно. Если бы Curiosity приземлился верх колесами или на бок, помочь уже уже никто бы не смог.

После посадки марсоход приступил к исследованию окрестностей кратера Гейл. В первые минуты своего первого дня на Марсе, ровер выполнил расчековку всех подвижных частей, включая остронаправленную антенну, и открыл крышки технических камер. Чтобы понять, насколько важна эта процедура, достаточно вспомнить, что Curiosity оснащен 17 камерами: 5 в составе полезной нагрузки и 12 техническими. Среди последних - две навигационные стереокамеры PanCam на мачте и восемь камер HazCam на корпусе. Они контролируют препятствия при движении. Протестировав камеры, марсоход проверил систему связи и ретрансляции в УКВ-диапазоне и контроллеры электродвигателей.

Затем, в течение марсианской недели Curiosity занимался проверками различных систем, а также обследованием близлежащих окрестностей. 7 и 8 августа 2012 года марсоход точнее выставил остронаправленную антенну на Землю и протестировал ее. В итоге появился канал прямой связи, хотя и не очень быстрый, но доступный в течение половины марсианских суток. Затем ровер сделал 70 снимков, причем в основном снимал «себя любимого». Это делалось для того, чтобы Земля могла оценить состояние и работоспособность всех устройств.

Потом камеры марсохода выполнили снимки окружающего пространства. В кадры попали вал кратера и окружающая местность, по впечатлениям американцев удивительно похожая на пустыню Мохаве и Долину Смерти в штате Калифорния. Камеры обнаружили кратеры, вырытые струями двигателей посадочной платформы. Это позволило разглядеть более глубокие породы, нежели поверхностный песок, а сама глубина повреждения дала важные данные для понимания свойств грунта. Снимки показали верхний слой грунта, который содержит каменные фрагменты в окружении более «тонкого» материала, и класт размером до 10 см, выступающий на 5 см из включающего слоя.

Параллельно Земля приняла 79 из 130 кадров от MastCam в полном разрешении и построила детальную панораму, за исключением нескольких участков. Удалось разглядеть северные склоны Гейла с сетью долин. Последние, судя по всему, были результатом водной эрозии со стороны древних потоков, источник которых располагался где-то снаружи кратера. Перед глазам исследователей предстал извилистый главный водоток, спускающийся по склону в 18 км от марсохода. На юге, примерно в паре километров от Curiosity, виднелась низина.

Первым официальным рабочим днем марсохода стал девятый так называемый «сол» (так некоторые ученые называют марсианские солнечные сутки продолжительностью несколько более 24 ч). По земному календарю это было 14-15 августа. Спустя два сола был впервые включен российский прибор DAN. Прибор проработал час и был выключен по команде. Проверка показала штатное функционирование компонетов, равно как и нормальную работу остальной научной аппаратуры. В то же день была получена и первая научная информация о составе вещества Марса и о радиационном фоне вблизи места посадки. По первым, предварительным оценкам, водорода в пересчете на воду оказалось очень мало, не более 1.0…1.5%.

17 августа была объявлена первоочередная цель Curiosity (точка стыка трех разных типов поверхности в 400 м восточнее места посадки, получившая имя Гленелг (Glenelg)), и ровер начал движение.

Всего за первые четыре недели он проделал путь в 109 м. За сентябрь и октябрь он достиг своей цели и приступил к химическому анализу образцов грунта. После перехода ровер обнаружил обнажение породы, получившее название Хотта (Hottah). Здесь и было сделано первое крупное открытие: 27 сентября найдены галечные окатыши - верный признак того, что когда-то камешки лежали на дне водного потока.

С течением времени галька – размером от песчинок до камней в 56 см в поперечнике - сцементировались в слоях современной породы, но была хорошо различима на фотоснимках. Таким образом, впервые за все время непосредственных исследований Марса были обнаружены прямые доказательства присутствия в прошлом на Марсе больших количеств воды. Оценив размер гальки, которую переносил древний ручей, американцы смогли рассчитать скорость течение – примерно 1 м/с. Глубина ручья оценивается в 0,2…0,5 м.

Получены и первые результаты исследования марсианского грунта в районе кратера Гейл. Так, рентгенограмма показала, что по минеральному составу один из образцов сходен с выветренными базальтовыми грунтами вулканического происхождения. В частности, такие породы характерны для Гавайских островов. В образце также были найдены существенные количества полевого шпата, пироксена и оливина. Примерно на 50% он состоял из вулканического стекла и продуктов его выветривания. По словам профессора Университета Индианы Дэвида Биша, материалы, которые уже исследовал Curiosity, подтверждают первоначальные идеи геологов о том, что в отложениях кратера Гейл отразилась история перехода от влажной марсианской среды к сухой. В частности, этот вывод подтверждается тем фактом, что более древние конгломераты пород указывают на текущую воду, тогда как минералы более молодых грунтов имеют следы ограниченного воздействия воды.

Квадрокупольный масс-спектрометр провел исследования атмосферы в месте работы ровера. Оказалось, что атмосфера Марса состоит на 95.9% из углекислого газа, к которому добавлены аргон (2.0%), азот (1.9%), кислород (0.14%) и окись углерода (0.06%). А вот метан, который несколько лет назад обнаружили искусственные спутники Марса, был найден в «гомеопатических» количествах: всего несколько частей на миллиард. С учетом точности измерения аппаратуры это значит, что метан может не присутствовать в атмосфере (в районе работы Curiosity) вообще. С точки зрения целей экспедиции, это было не очень приятное открытие, поскольку наличие метана считается свидетельством наличия жизни как результат жизнедеятельности, например, бактерий.

Кроме того, были определены изотопные соотношения и выявлено относительное обилие тяжелых изотопов углерода в молекулах углекислого газа. При этом оказалось, что их примерно на 5% больше, чем по теоретической модели для периода образования Марса. Примерно таким же оказалось и изотопное соотношение для аргона. Эти измерения подтвердили гипотезу о потере части атмосферы Марса: поскольку доля тяжелых изотопов нарастает, значит, легкие теряются атмосферой.

Первый полный анализ марсианского грунта, сделанный марсоходом, показал наличие нескольких простых органических соединений на основе углерода. Об этом руководители миссии сообщили 4 декабря на пресс-конференции в рамках ежегодного собрания Американского геофизического союза AGU (American Geophysical Union). На тот момент нельзя было точно определить, являются ли эти вещества принадлежностью Красной планеты, были занесены из космоса или вовсе образовались в процессе технологических операций, сопровождающих анализ.

Официальное заявление появилось после ряда публикаций в прессе, рассказывающих о некой «потрясающей» находке на Марсе. Эта новость имела большой общественный резонанс, и представители NASA были вынуждены прояснить ситуацию, несмотря на то, что учёным нужно время на беспристрастный анализ полученных данных.

Итак: ровер собирает мелкие частицы грунта, нагревает их и пропускает выделяющиеся при этом газы через масс-спектрометр. Это устройство идентифицирует находящиеся в собранном образце вещества по их молекулярной массе. По словам Джона Гротцингера из Калифорнийского технологического института (California Institute of Technology), проведённый ранее анализ действительно выявил наличие в грунте трёх простейших углеродных соединений, состоящих из одного атома углерода и одного, двух или трёх атомов хлора, соединённых с ним вместо водорода. То есть речь может идти, как минимум, об обнаружении хлорметанов.

Но вот в чём загвоздка: вещества могли образоваться… внутри анализатора органических соединений SAM. При нагреве собранных образцов мог разложиться один из естественных компонентов марсианской почвы – сильный окислитель перхлорат. Это в свою очередь могло привести к образованию наблюдаемых соединений.

В случае если оборудование MSL не причём, и необычные соединения действительно содержались в пробах, у учёных есть несколько версий их происхождения.

Возможно, они представляют собой части сложных органических молекул, оставшихся на Марсе от давно умерших живых организмов. Или они были включены в состав полициклических ароматических углеводородов, которые входят в состав комет и астероидов, и попали на Красную планету при столкновении с космическими телами.

Подобные вещества уже находили на Марсе ранее. В 1977 году Viking-1 взял пробы почвы и обнаружил в ней следы хлорметанов. Но тогда исследователи посчитали это следствием загрязнения грунта растворителями, которые используются для очистки аппарата. На Curiosity таких средств не применялось, поэтому учёные вынуждены искать другое объяснение.

Примечательно, что открытие было сделано там, где его особо не ждали. Ровер взял пробы горной породы и песка, чтобы очистить оборудование своей бортовой лаборатории. Эти почвы считались малоинтересными для поиска органики. Основные надежды команды были связаны с глинами и сульфатными минералами у основания горы Шарпа, куда Curiosity отправится в начале 2013 года. Специалисты имеют все необходимое для проведения дополнительных исследований. Но, чтобы пролить свет на происхождение необычных веществ, требуется время…

Итак, Curiosity проработал на поверхности Марса всего пять месяцев и уже получил ценные научные результаты. Если внеземная жизнь будет все же найдена, то, как утверждают в NASA, об этом обязательно расскажут общественности, но не раньше, чем факт будет подтверждён основательной проверкой. Ложных сенсаций не будет.

Пока результаты исследований MSL далеки от сенсационных открытий. Но как знать, что ждет нас впереди: любопытному роверу предстоит долгая дорога в марсианских дюнах. За медленно катящимся по поверхности Марса аппаратом стоит команда из 250 учёных и примерно 160 инженеров, обеспечивающих круглосуточное наблюдение за ходом миссии. Их сутки на 40 минут длиннее земных, но другого выхода у них нет: самая грандиозная марсианская эпопея требует жить по марсианскому времени.